West Coast roadtrip Amerika

Amerika

WAUW…dat is wel hoe ik mijn Amerika roadtrip wil samenvatten. Het was zo gaaf! De verschillen in natuur: zon, zee, bergen, woestijn; crazy Las Vegas & het hippe San Francisco. We hebben zoveel gezien en meegemaakt, dat ik iedere keer weer nieuwe dingen bedenk waar ik graag over wil schrijven. Ik ga in deze blog een wat algemener overzicht laten zien van wat wij gedaan hebben, maar zal ook zeker een paar specifiekere blogs gaan schrijven over een aantal van de highlights. De vlucht, accommodatie en auto hebben wij geregeld via Vakantie Experts, maar je kunt er natuurlijk ook voor kiezen om je reis zelf samen te stellen. De route die wij hebben gedaan was er wel een van veel zien in een relatief wat kortere tijd. Voor een eerste keer Amerika was dat voor ons een goede deal. Er zijn zeker wel plekken waar ik nog eens terug wil om het uitgebreider te zien! Dus waar zijn wij allemaal geweest?

Dag 1 – Los Angeles

Wij kwamen rond 12uur ’s middags aan in Los Angeles na een vlucht van 10,5 uur. Eerst natuurlijk de eeuwig durende security checks door op het LAX, maar toen waren we dan eindelijk in de USA. De auto ophalen ging vrij vlot en toen door naar het hotel, wat was gelegen in San Pedro – het havengebied van Los Angeles. Ik weet niet of jullie al eens in LA geweest zijn, maar het verkeer is echt drama. File, file en file. Enfin, eenmaal bij het hotel aangekomen zijn we lekker nog even de haven in gelopen. Het is niet enorm bekend, wel een leuk stuk om te zien. Vooral de Fanfare Fountains zijn erg leuk. We zijn op tijd naar bed gegaan, want we waren een klein beetje (lees: heel erg) op van de vlucht.

Amerika

Hollywood Boulevard

Dag 2 – Hollywood

De tweede dag stond Hollywood op de planning. Dit was hetgene waar we in LA wel echt naar benieuwd waren. Beide zijn we echte film & serie fans, dus super leuk om te zien. De Hollywood boulevard is eigenlijk gewoon een echt lange straat waar aan beide zijdes de sterren te zien zijn op de stoep. Verschillende favorieten terug gevonden! Voor het TCL Chinese Theatre vindt je ook van verschillende acteurs de hand-en voetafdrukken nog in cement. Mijn favoriet? De Harry Potter cast, echt jeugdsentiment! Als je het Hollywood & Highland winkelcentrum ingaat en dan de roltrap omhoog neemt kun je het Hollywood Sign ook nog eens zien.
Halverwege de dag zijn wij toen verder gereden naar de volgende locatie: Palm Springs.

Dag 3 – Palm Springs & Scottsdale

Als er 1 ding mij is bijgebleven van Palm Springs is, dan is het zeker hoe warm & vochtig het daar was. De airco was zeker een uitkomst in de slaapkamer (wat overigens op veel plekken het geval was ;)) Door de warmte hebben we dan ook niet enorm veel hier meer gedaan en zijn lekker op tijd gaan rijden naar Scottsdale: The West’s Most Western Town. Het is hier net alsof je een western film binnen loopt. Overal cactussen, winkels met hout- en leerbewerkingen en veel beelden van cowboys & paarden. Ook zijn er verschillende art galleries te vinden – die ook tot ’s avonds laat nog open waren, dus leuk om even rond te kijken na het eten.

Dag 4 – Van Scottsdale naar Flagstaff

Tijdens de rit van Scottsdale naar Flagstaff zijn we tussendoor gestopt bij Montezuma Castle. Dit zijn klifwoningen die je kunt bekijken (niet van binnen overigens). Gezien het in een national park ligt moet je wel voor de toegang betalen, maar als je de America the Beautiful pass hebt (80 dollar voor een jaar) dan kun je er gratis in. Deze pass is trouwens echt een aanrader als je een rondreis maakt gezien je per park ongeveer 35 dollar betaald.
Eenmaal in Flagstaff aangekomen was de temperatuur een stuk lager – het stadje ligt namelijk op 2000m hoogte! Bij Nomads Global Lounge in Flagstaff hebben wij een heerlijk borreplateau op met veggies, baba ganoush en bietenhumus. Sowieso erg lekker en al helemaal in Amerika als afwisseling van het “typische Amerikaanse eten”.

Dag 5 – Grand Canyon & Horseshoe Bend

Op dag 5 stond 1 van ’s werelds grootste natuurwonderen op de planning: Grand Canyon. Je kunt het natuurpark van verschillende kanten in en wij hebben gekozen voor de ietwat minder drukke East Rim. De bekendste ingang is overigens de South Rim. Ik zal zeker nog een losse blog besteden aan de Grand Canyon! Het is echt schitterend om de dieptes te zien van de canyons. Eerlijk is eerlijk, na een aantal uitzichtpunten ziet het er allemaal een beetje hetzelfde uit, maar dat maakt het uitzicht niet minder adembenemend.
Na de Grand Canyon, onderweg naar Page, zijn we ook gestopt bij de welbekende “Instagrammable” Horseshoebend. Deze stond echt hoog op mijn to-do lijstje. In de hitte is het een pitig stukje lopen (kort maar wel wat omhooglopend), maar het uitzicht zeker waard.

Horseshoe Bend

De famous Horseshoe Bend

Dag 6 – Bryce Canyon

In de ochtend, vanuit Page, zijn wij kort gestopt bij Lake Powell en de Glen Canyon Dam. Vanaf de parkeerplaats en vanuit het visitor centre heb je een prachtig uitzicht op beide. Je kunt hier ook een rondleiding aanvragen waarbij je de dam echt op gaat mocht je meer over de dam te weten komen.
Daarna zijn wij doorgereden naar Bryce Canyon. Dit natuurpark staat bij mij echt stipt op nummer 1 van deze reis. Het uitzicht is echt indrukwekkend en op veel van de uitkijkpunten totaal verschillend. Je kunt hier ook mooi kleine stukjes wandelen van uitzichtpunt naar uitzichtpunt als je een volledige hike niet ziet zitten (in de warmte). De hoodoos zijn spectaculair om te zien en wij werden verbaasd doordat sommige dalen ineens volledig begroeid waren met bomen! Wellicht het meest bekende uitzicht is de Natural Bridge van Bryce Canyon.

Dag 7 – Zion

Vanuit het prachtige Bryce, waar we overnacht hebben, reden we verder naar Zion. In tegenstelling tot de Grand Canyon en Bryce Canyon, kan je Zion maar gedeeltelijk in met de auto. De autoweg het park in, dwars door de bergen, is wel al schitterend overigens! Daarna moet je de auto parkeren en kun je de shuttle nemen om verder het park in te gaan. Wij hebben hier de Lower Emerald Pool trail gelopen. En waar gingen we heen vanuit Zion: Las Vegas, baby!

Dag 8 – Las Vegas

In Las Vegas verbleven we 2 nachten in het Excalibur Hotel, wat een kasteel als façade heeft. En gezien in Las Vegas natuurlijk alles groot is: dit hotel heeft maar liefst 4008 kamers! Verdwalen kan je hier vrij gemakkelijk 😉 In principe hoef je het hotel niet uit als je niet zou willen, je kunt er alles: eten, drinken, gokken in het casino & loungen bij het zwembad en in de spa. Overdag hebben wij dan ook heerlijk rustig aan gedaan en van het zwembad genoten, en ook even een gokje gewaagd in het casino. Het casino is niet echt aan mij besteed, maar je moet het toch een keer geprobeerd hebben als je in Vegas bent. In de avonden zijn we de Strip op geweest om de andere hotels & winkels te bekijken. Mijn favoriet? Het Bellagio met zijn prachtige fonteinen en bizar mooie interieur.

Dag 9 – Death Valley

Na een relaxte dag in Vegas, was het tijd voor meer natuur: Death Valley. Wat een bizarre natuur is dat. Er zijn verschillende uitkijk punten in Death Valley. Door de extreme warmte die hier altijd heerst hebben wij er voor gekozen om er maar bij 1 punt echt uit te gaan. Dit was Zabriskie Point. Het is ongeveer 2 minuutjes omhoog lopen vanaf de parkeerplaats, en ik was toen al helemaal gesloopt door de warmte. Wel ontzettend blij dat we het hebben gedaan want het uitzicht was machtig mooi. Wij sliepen ook in Death Valley, dus ook hier was het zwembad erg welkom!

Death Valley

Death Valley – Zabriskie Point

Dag 10 – Death Valley to Yosemite

Gezien wij in Death Valley sliepen hebben we de dag erna ook nog een stuk door het woestijnlandschap gereden. Vanuit daar reden we door naar Yosemite, wat een behoorlijk lange rit was. We kwamen halverwege de dag aan in Yosemite en besloten lekker even te relaxen bij het hotel en de volgende dag op tijd op te gaan en dan het park te gaan bezoeken.

Dag 11 – Yosemite

Zo gezegd, zo gedaan. Yosemite staat bekend om de gevarieerde natuur. Van watervallen tot hoge pieken van de bergen. Nu is het alleen zo dat in de zomer veel van het water verdampt met de warme temperaturen. Dus ehm watervallen zaten er niet helemaal in…Yosemite Fall werd dan ook veelal Yosemite Wall genoemd 😉 Dat maakt het uitzicht overigens niet minder mooi, maar ik denk dat als je de keuze hebt het beter is dit park in het voorjaar mee te pakken (of hartje winter als alles bevroren is). In Yosemite hebben wij 2 kortere wandelroutes gedaan: Lower Yosemite Fall trail & Cook’s Meadow. Vooral de laatste is erg mooi om te zien in de zomer!
Vanuit Yosemite zijn we in de middag door gereden naar onze volgende bestemming: San Francisco. De route is goed te doen en ook erg mooi. Het enige waar je even rekening mee moet houden als je naar San Francisco gaat is dat je tol moet betalen als je de stad in gaat. Dit moet in cash en levert redelijk wat filevorming op. Eenmaal ingecheckt in het hotel hebben we gegeten in het bekende warenhuis Macy’s waar een super lekkere Burger Bar in zat, jummie.

Yosemite

De opgedroogde rivierbedding in Yosemite

Dag 12 & 13 – San Francisco

Je kunt met gemak een week in San Francisco door brengen en je nog steeds niet vervelen. Dus om in 2 dagen zoveel mogelijk van deze mooie stad te zien hebben we op dag 1 een Hop on Hop off bus ticket genomen. Ik ben niet altijd even fan van deze bussen maar het is wel handig als vervoersmiddel. De bus komt namelijk langs de grootste highlights van de stad. Een kleine tip alleen: kijk even goed tot hoe laat de bussen rijden, wat wij dus vergeten waren en uiteindelijk een stuk terug naar het hotel hebben moeten lopen (Oops!).
Een aantal van de bezochte highlights zijn: Golden Gate Bridge, Golden Gate Park, Chestnut Street, Union Square en Fisherman’s Wharf. We hadden hier wat minder warm weer (zo’n 18 graden met een zonnetje), en vooral bij de Golden Gate Bridge was het – nouja eigenlijk koud te noemen. De welbekende mist hing boven het water en dat met een combinatie van wind, brr. Dat ik dat nog zou schrijven over onze Amerika trip! De stad zelf is overigens echt super. Vrij laid back en relaxt en een hippe stad. We hebben hier zo lekker gegeten (daarover in een losse blog meer) en ook shoppen kun je goed in San Francisco. Zeker dus een stad om te bezoeken als je naar de westkust van Amerika gaat.

Dag 14 – Highway 1

Na een vroeg ontbijtje in San Francisco vertrokken we richting San Simeon via de scenic route van Highway 1. Helaas zat het weer hier niet helemaal mee en was het vrij bewolkt. De route was zeker erg mooi, maar kan mij voorstellen dat het nog veel bijzonderder is bij helder weer. We hebben hier en daar overigens wel wat zon gehad en daar hebben we ook gelijk van gebruik gemaakt voor wat foto’s. Langs de route heb je veel verschillende uitkijkpunten. Sommige staan specifiek van te voren aangegeven, maar vele niet. Even goed kijken waar je wilt stoppen dus. Vlak voor San Simeon ligt de Piedras Blancas Elephant Seal Rookery. Wat hier te zie is? Heel veel zeeolifanten!

Dag 15 – Santa Monica

Het einde kwam hier al weer bijna in zicht, we gingen namelijk terug richting Los Angeles (file rijden, aaargh). We hebben een stop gemaakt in Santa Monica omdat we wel graag 1 van de beroemde stranden van LA wilden zien. Bij Santa Monica heb je naast het gewone strand natuurlijk ook de bekende Santa Monica Pier. Druk en toeristisch – zeker weten. Wel erg leuk om geweest te zijn. We hebben er heerlijk gegeten bij Bubba Gump.

Dag 16 – Universal Studios

Onze laatste volledige dag in Amerika was in de stad waar we begonnen waren: Los Angeles. Wij zijn beide enorme fans van films & series dus veel toepasselijker konden we deze reis eigenlijk niet afsluiten: een dag Universal Studios. De tickets zijn zeker niet goedkoop (hoewel als je 2 dagen gaat het mee valt), maar het was het dubbel en dwars waard. In het park heb je een aantal gebieden die specifiek naar een film/serie zijn nagebouwd waar mijn favoriet toch zeker het Harry Potter kasteel & hogsmade was. Daarnaast heb je ook Krustyland van The Simpsons en Fun Land van The Minions. Ook zijn er attracties van Jurrasic Park, The Transformers, Kong Fu Panda en The Walking Dead. En de klap op de vuurpijl: de guided tour langs de set en studios van Universal, want er wordt nog altijd gefilmd op de sets. Nee we hebben helaas geen beroemdheden gespot. Het zien van de sets blijft echter net zo tof om te zien!

Amerika

Dag 17 – Homebound

Op de laatste dag hadden we genoeg tijd om een beetje uit te slapen en lekker rustig aan te ontbijten. Daarna was het tijd om de auto in te leveren en vervolgens naar het vliegveld te gaan. We hadden overal ruim de tijd voor, dus dat was fijn. De terugvlucht voelde alleen gevoelsmatig wel langer dan de heenreis (is dat niet altijd zo, haha), ook al was de vlucht eigenlijk korter. Amper geslapen, vooral films gekeken, en zo’n 10 uur later landen we weer in Amsterdam en was de trip helaas over.

Het is echt een hele toffe vakantie geweest en zou hem zo nog een keer over doen. Zoals je waarschijnlijk hebt gemerkt hebben wij veel, veel gereden. Wij vonden het zeker waard, maar deze zelfde reis kan je makkelijk in 4 weken doen of een kleiner gedeelte van de reis in 17 dagen doen. Net afhankelijk van wat je zelf wilt!
Ik ga zeker nog een aantal losse blogs schrijven over verschillende dingen die we hebben gedaan, anders werd deze blog wel heel uitgebreid. Mocht je over bepaalde parken/steden nou meer willen horen, laat het dan zeker even weten in de comments!

Vorige post
Volgende post

Laat een reactie achter

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.